國際時事: 《資訊戰爭》敗訴 網路謠言氾濫

2022年9月    

余創豪

8月初德州陪審團裁定,《資訊戰爭網 (Infowars) 》的創始人兼主持人亞歷士•瓊斯(Alex Jones),必須向2012年康州桑迪•胡克(Sandy Hooks)小學槍擊案中一名死者的父母,支付超過四千萬美元的賠償金。

陰謀論•滿天飛

瓊斯於1999年創立《資訊戰爭網》,起初,它是一家郵購公司,出售宣揚陰謀論的錄影帶。後來他利用互聯網接觸到更多的觀眾,2016年11月,《資訊戰爭網》的瀏覽量約為一千萬人次,影響力超過《經濟學人》和《新聞周刊》等主流新聞媒體。

瓊斯紅透半邊天的賣點,是那些語不驚人死不休的陰謀論。2012年,桑迪•胡克小學發生大規模槍擊事件,造成26人死亡。但瓊斯一再聲稱,槍擊事件完全是假的,是為了推動更嚴格的槍支管制政策而上演的鬧劇。這些虛假訊息,無疑是在死者家屬的傷口上撒鹽,結果受害人家屬告上法庭。

此外,瓊斯宣揚林林總總的陰謀論,例如「9•11」恐怖襲擊是布希政府所為;1969年太空人登陸月球是一場騙局;美國政府擁有天氣武器,可以製造洪水;美國政府使用化學物質令人變成同性戀;前聯邦調查局局長羅伯特•穆勒是惡魔,也是戀童癖者;希拉莉•克林頓在比薩店經營兒童色情圈……

為何信•虛謊事?

這並不是孤立、個別的事件,歷年來許多民意調查都顯示,相信陰謀論和虛假信息的美國人為數不少。例如2021年公共宗教研究所的一項民意調查發現,15%到20%的美國人相信「卡農 (QAnon) 」陰謀論運動的核心思想,就是那神秘的「暗黑勢力 (Deep State) 」在幕後操縱著政府。

虛假資訊有來自美國境內,亦有一部分源自外國。8月5日,資訊安全公司麥迪安公佈了最新的調查報告,該報告指出:至少有72個來自外國的假新聞網站,用11種語言散播具有誤導性的資訊,這些文章的內容,多數是批判美國和其他西方國家。有些內容極之荒誕,例如說:「拜登終於開口:『我從未支持佩洛西訪台,只要她敢回國,立刻逮捕』!」「俄永久掐斷北溪二號,美趁亂暴漲248%,歐盟袖手旁觀。」

為什麼有那麼多人,願意相信陰謀論和虛假資訊呢?這可以從心理學的角度去解釋,當我們面臨快速的社會變遷時,適應新環境和探索的過程難免令人無所適從,過去許多習以為常的生活方式,都需要翻天覆地的改變,陰謀論因此應運而生。例如:佩戴口罩令人不便和注射疫苗令人不安,新冠疫情被誇大是政府為了控制人民,便變成「堂而皇之」的謠言。1980年,公民自由律師弗蘭克•唐納(Frank Donner)寫道,陰謀論顯示出美國人心底裡沒有安全感,很多人在想要成為什麼人和實際上是什麼人之間,徘徊掙扎。

互聯網•助勢頭

美國流行文化,一直培養反權威、反政府的心理傾向。舉例說,亞馬遜現在最火紅的兩齣原創劇集,是《黑袍糾察隊(The Boys)》和《暗殺名單(Terminal List)》。前者的其中一段情節,講述在雷根總統主政時代,中央情報局通過販賣毒品,支援危地馬拉反共游擊隊,毒品是賣給美國黑人。後者講述美國國防部,用海豹敢死隊來作為活人實驗,一組海豹敢死隊全數生了腦腫瘤,在敘利亞執勤時幾乎全軍覆沒,只有主角僥倖生還。回國之後,主角將所有牽涉這陰謀的人逐一殺掉,包括了他的上司和國防部長。觀眾在耳濡目染下 ,接受了「暗黑勢力」的存在不足為奇。

互聯網和社交媒體的興起,更助長了這種趨勢,過去信息量有限,而且獲取信息很困難。今天你可以免費在Google上搜索任何內容,每個人都可以不費吹灰之力,就獲得大量信息,成為「即時專家」,儘管很多資訊並不可靠。

瓊斯敗•足為鑒

然而,這是自由社會必須付出的代價,只要容許言論自由,便會出現多樣化,甚至兩極化的意見。無論如何,筆者的態度仍然是樂觀的,儘管有些人濫用自由去散播陰謀論和虛假資訊,但我們也有自由和權利去反對他們;例如跟他們辯論,或像桑迪•胡克小學槍擊案受害者家長一樣,採取法律行動。然而,在沒有自由的專制社會,你只能眼巴巴地任由謊言鋪天蓋地散播開來,而沒有反駁、反對的餘地。

現今世代,很多人為名成利就或各種原因,製造駭人聽聞的謊話。《箴言》說:「口吐真言,永遠堅立;舌說謊話,只存片時。」瓊斯被判賠償巨款,身敗名裂的結局,可為散播謠言者之鑒。網上陰謀論、假消息汗牛充棟,我們更應洞悉世情、慎思明辯,不要被假新聞蒙蔽,更不要成為假消息的傳播者。

2022年9月內容

9月pdf : 9月pdf

專題 : (社論) 這是天父世界旅行不忘防疫 保護大家健康柳暗花明新常態下的旅遊建議感恩之旅遊歷就是生活旅途簡訊

父親節特稿 : 想起父親

社區迴響 : 在天災的背後

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生命線 : 阿爸,父!但以理拒食王膳

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昆士蘭專頁: 勞拉濕地 ——老風景,新景點——派發生命的糧

墨爾本專頁: 荊棘火神學院異象 培育將來屬靈領袖處理壓力與衝突

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健康寶庫: 黑豆的營養與功效

美味人生: 甜心糯米飯

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教會消息 : 教會消息